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Le pélerinage (Al-Hadj)

Le Hajj (pèlerinage à la Mecque) est la cinquième des pratiques et institutions musulmanes fondamentales connues sous le nom des cinq piliers de l’Islam. Le pèlerinage n’est pas entrepris dans l’islam vers les sanctuaires des saints, vers les monastères pour obtenir l’aide des saints ou vers les sites où des miracles sont censés s’être produits, même si nous pouvons voir de nombreux musulmans le faire. Le pèlerinage se fait à la Kaaba, située dans la ville sacrée de La Mecque en Arabie Saoudite, la « Maison de Dieu », dont la sainteté repose sur le fait que le prophète Abraham l’a construite pour le culte de Dieu. Dieu l’a récompensé en s’attribuant la Maison, en l’honorant essentiellement, et en en faisant l’épicentre de la dévotion à laquelle tous les musulmans sont confrontés lorsqu’ils font leurs prières (salah). Les rites de pèlerinage sont aujourd’hui effectués exactement comme l’a fait Abraham, et après lui le prophète Muhammad, que la paix soit avec eux.

Le pèlerinage est considéré comme une activité particulièrement méritoire. Le pèlerinage sert de pénitence – le pardon ultime des péchés, la dévotion et une spiritualité intense. Le pèlerinage à la Mecque, la ville la plus sacrée de l’Islam, est exigé de tous les musulmans physiquement et financièrement capables une fois dans leur vie. Le rite du pèlerinage commence quelques mois après le Ramadan, le 8e jour du dernier mois de l’année islamique de Dhul-Hijjah, et se termine le 13e jour. La Mecque est le centre vers lequel les musulmans convergent une fois par an, se réunissent et rafraîchissent en eux la foi que tous les musulmans sont égaux et méritent l’amour et la sympathie des autres, indépendamment de leur race ou de leur origine ethnique. L’harmonie raciale encouragée par le Hadj est peut-être mieux rendue par Malcolm X lors de son pèlerinage historique :

« Chacun des milliers de personnes présentes à l’aéroport, sur le point de partir pour Djeddah, était habillé de cette façon. Vous pouviez être un roi ou un paysan et personne ne le savait. Certains personnages puissants, qu’on me montrait discrètement, portaient la même chose que moi. Une fois ainsi habillés, nous avions tous commencé à crier par intermittence « Labbayka ! (Allahumma) Labbayka ! » (À votre service, ô Seigneur !) Dans l’avion, il y avait des gens blancs, noirs, marrons, rouges et jaunes, des yeux bleus et des cheveux blonds, et mes cheveux roux crépus – tous ensemble, mes frères ! Tous honorant le même Dieu, tous s’honorant à leur tour les uns les autres…

C’est alors que j’ai commencé à réévaluer l' »homme blanc ». C’est alors que j’ai commencé à percevoir que le terme « homme blanc », tel qu’il est couramment utilisé, ne signifie que secondairement le teint ; il décrit principalement des attitudes et des actions. En Amérique, « homme blanc » signifiait des attitudes et des actions spécifiques envers l’homme noir, et envers tous les autres hommes non blancs. Mais dans le monde musulman, j’avais vu que les hommes au teint blanc étaient plus authentiquement fraternels que n’importe qui d’autre ne l’avait jamais été. Ce matin-là a marqué le début d’un changement radical dans ma vision des hommes « blancs ».

Il y avait des dizaines de milliers de pèlerins, venus du monde entier. Ils étaient de toutes les couleurs, des blonds aux yeux bleus aux Africains à la peau noire. Mais nous participions tous au même rituel, faisant preuve d’un esprit d’unité et de fraternité que mes expériences en Amérique m’avaient amené à croire qu’il ne pourrait jamais y avoir de différence entre le blanc et le non-blanc… L’Amérique doit comprendre l’Islam, car c’est la seule religion qui efface de sa société le problème de la race. Tout au long de mes voyages dans le monde musulman, j’ai rencontré, parlé et même mangé avec des gens qui, en Amérique, auraient été considérés comme blancs – mais l’attitude « blanche » a été effacée de leur esprit par la religion de l’Islam. Je n’ai jamais vu auparavant une fraternité sincère et véritable pratiquée par toutes les couleurs ensemble, quelle que soit leur couleur ».

Ainsi, le pèlerinage unit les musulmans du monde entier en une seule fraternité internationale. Plus de deux millions de personnes accomplissent le Hajj chaque année, et le rite sert de force unificatrice dans l’Islam en rassemblant des adeptes de diverses origines dans le cadre d’un culte. Dans certaines sociétés musulmanes, une fois qu’un croyant a fait le pèlerinage, il est souvent étiqueté sous le titre de « hadji » ; il s’agit toutefois d’une coutume culturelle plutôt que religieuse. Enfin, le Hadj est une manifestation de la croyance en l’unité de Dieu : tous les pèlerins adorent et obéissent aux ordres du Dieu unique.

À certaines stations sur les routes des caravanes vers la Mecque, ou lorsque le pèlerin passe par le point le plus proche de ces stations, le pèlerin entre dans l’état de pureté connu sous le nom d’ihram. Dans cet état, certaines actions « normales » du jour et de la nuit deviennent inadmissibles pour les pèlerins, telles que se couvrir la tête, se couper les ongles et porter des vêtements normaux par rapport aux hommes. Les hommes enlèvent leurs vêtements et enfilent les vêtements spécifiques à cet état d’ihram, deux draps blancs sans couture qui s’enroulent autour du corps. Tout cela renforce le respect et la sainteté du pèlerinage, de la ville de La Mecque et du mois de Dhul-Hijjah. Il y a 5 stations, une sur les plaines côtières au nord-ouest de La Mecque vers l’Egypte et une au sud vers le Yémen, tandis que trois se trouvent au nord ou à l’est vers Médine, l’Irak et Najd.

Le simple vêtement signifie l’égalité de toute l’humanité aux yeux de Dieu, et la suppression de toutes les affections du monde. Après être entré dans l’état de l’ihram, le pèlerin se rend à la Mecque et attend le début du Hajj. Le 7 du Dhul-Hijjah, le pèlerin est rappelé à ses devoirs, et les rituels commencent le 8 du mois. Le pèlerin visite les lieux saints en dehors de la Mecque – Arafah, Muzdalifah, et Minaa – prie, sacrifie un animal en commémoration du sacrifice d’Abraham, lance des cailloux sur des piliers spécifiques à Minaa, et raccourcit ou rase sa tête. Les rituels consistent également à marcher sept fois autour du sanctuaire sacré, ou Kaaba, à la Mecque, et à marcher et courir sept fois entre les deux petites collines du mont Safaa et du mont Marwah. Discuter de la signification historique ou spirituelle de chaque rite dépasse le cadre de cet article d’introduction.

En dehors du Hajj, le « pèlerinage mineur » ou oumrah est effectué par les musulmans le reste de l’année. L’accomplissement de la umrah ne remplit pas l’obligation du Hajj. Elle est similaire au pèlerinage islamique majeur et obligatoire (hajj), et les pèlerins ont le choix de faire la umra séparément ou en combinaison avec le hajj. Comme pour le Hajj, le pèlerin commence la umrah en assumant l’état d’ihram. Il entre à la Mecque et fait sept fois le tour du sanctuaire sacré de la Kaaba. Il peut alors toucher la Pierre Noire, s’il le peut, prier derrière le Maqam Ibrahim, boire l’eau sacrée de la source Zamzam. La déambulation entre les collines de Safa et de Marwah sept fois et le raccourcissement ou le rasage de la tête complètent la umrah.

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